أرضُنا الجميلة ~ Our beautiful Earth

Article and photos by ©Layth Mushtaq

Translated by ©Salam Khoder

I will not speak of scientific figures and reports that deal with climate change and environmental changes that we are witnessing on our planet, because this is the job of  specialists in this field. Rather, as a journalist, I will address the child within each and every one of us. Don’t you miss that child!

When I was growing up, I used to ask my father, “Why is the moon moving so fast?” He would smile and say, “My son, it is the clouds that are moving fast which gives you the illusion that it is the moon that is running.” And he would add that the moon also moves and so does the earth, and it was my father who gave me my first understanding of  the movements of planets and the solar system. Then there was no iPad or computer. Every piece of information had a very significant effect, and in this case encouraged me to watch the skies. One day, my father came home with a    stereogram of the solar system, round balls connected in a spherical shape with wires, and each ball with matching colours of the planet that it represents. It was  the first time that I had heard of Pluto. I laughed when I heard “Pluto” – for a child the name was funny. 

I grew up, and you grew up as well.  I was always fascinated by nature in my surroundings. At that time in Iraq, we had vast areas of agricultural land, and gardens. Rivers flowed abundantly. Hills and mountains were green with lush vegetation. Whenever we set out on a family trip, such views were my favourites. I would just wander around gazing at every detail in nature. I used to gaze at insects, trees and leaves patiently for hours. I could swear that I heard their voices. I used to feel how busy and alive nature is but we always fail to pay attention to it. As we grew up, our selfishness increased. We have abandoned all spiritual values that tie and link us to the universe. We are supposed to move in harmony with the universe, a harmony that starts with an atom and might not even end at the edge of our galaxy. 

Slowly, I started to see glimpses of changes happening to our environment. I noticed that the white butterflies slowly disappeared, as did the colourful ones. Along with butterflies many bird species also were almost extinct, such as the swallow since I was a child in Baghdad. The vast green  land was gone as well, to be replaced by sterile  sand that invaded like the Mongol armies, leaving nothing behind but aridity. When I was very young, but already noticing environmental changes, I read a particular verse  about the environment in the holy Quran: “Corruption [the imbalance in harmony] has appeared throughout the land and sea because of the ruin people have wrought.”  I stopped and reflected on how Heaven has held humans responsible for damaging the laws of nature in land and sea. They have forced this imbalance by their greed that has led to widespread manufacturing and industrial waste  in   cities, while they totally neglect their responsibility towards nature and future generations. 

Today, in my late forties, that child is still living in me. He still  accompanies me, reviving old memories, as I witness the planet advancing steadily to its death. I follow up news and updates of natural disasters and of climate change and of  hurricanes and drought, and man-made catastrophes, wars and the mad lust in humans to kill. All this is overlaid with patriotic slogans that justifies war. I am also witnessing species becoming extinct, one after the other. I think we brought this on ourselves. We deserve what is happening 

to us, because we have become full of arrogance, and some members of the younger generation fill their minds with  trivialities.   

I dread the end nearing every time I see busy youths concerned with nothing but a nice selfie, and the mad

addiction to social media accompanying misplaced  self-esteem with which empty-minded people flatter themselves. I see all of this and say to  myself that  the end has become very close and we are making it closer and we are not really aware of it. When the end comes, no regret can ever reverse the harm that we have caused. 

In the midst of this, I choose to wander in nature to capture what is left of our beautiful planet, our home. I will pass on  my photos to a generation that might emerge when they will know how beautiful our planet once was.

            

أرضُنا الجميلة

قلم وتصوير ليث مشتاق

Layth (2-3).jpg 

 

لن أتحدث عن الأرقام والتقارير العلمية المتعلقة بالمتغيرات المناخية والبيئية على سطح الأرض، فأنا صحفيٌ ولستُ متخصصاً بذلك، لكن،  سأخاطبُ الطِفل فينا… ألم تشتاقوا لذلك الطفل؟!

  كُنتُ اسأل أبي وأنا صغير.. لماذا يتحرك القمر بسرعة؟  فيجيبني وهو.. يبتسم قائلاً: لا حبيبي، التي تتحركُ بسرعةٍ هي الغيوم فتجعلك تشعُر بأن عَمّنا القمر يجري.. مع ذلك فإن القمر يتحرك،  وكذلك الأرض، ليشرع بعدها في شرح حركة الكواكب السّيّارة والمجموعة الشمسية. يومئذٍ لم يكن هنالك آيباد ولا كمبيوتر. لقد كان لكلّ شيئ طعمٌ مختلف وملموس ودافئ .. عاد أبي يوماً بمجسماتٍ كالكرات تقفُ على حلقاتٍ حديدية كالأسلاك. وكلُ كرةٍ لُوِّنت بلون أحد الكواكب. يومها سمعتُ ببلوتو… وضحكتُ من الاسم الذي وجدته كطفل اسماً مضحكاً. 

وكبرت. وكبرتم أنتم أيضاً. وصرتُ أنجذبُ الى الطبيعةِ من حولي. ففي العراق يومها.. كانت عندنا بساتين ومزارع وأنهار وتلال وجبال وصحارى… و حين كنّا نذهب لأحد تلك الأماكن كنت أمشي وأمشي وأمشي على غير هدىً.. لا أفعل شيئاً غير أن أراقب كل حبة ترابٍ وحشرةٍ وورقة شجرٍ وصخرة؛ بل، وأسمعُ أصواتها وأحسّ بذلك الزحام من الكائنات والاكتظاظ من حولنا ونحنُ لانشعُر… وكبرنا. وكبرت معنا الأنانية التي يتربى عليها الأنسان إذا خلا منهجهُ من القيم الروحية التي تُعززُ الارتباط بالكونِ في تناغمٍ يبدأُ بنواة الذرة.. لينتهي ربما عند محور المجرة. 

وصرتُ ألمحُ تغييراتٍ تعتري البيئة من حولنا. فلم أعُد أرى الفراشات الجميلة البيضاء أو تلك التي تمتلكُ ألواناً ونقوشاً… ولم أعُد أرى الطيور المتنوعة فقد غاب السنونو عن بغداد مُذ كُنتُ طفلاً. كما غابت هكتاراتٌ من المساحات الخضراء.. لتزحف الرمال كجيوش المغول… لاتتركُ وراءها سِوى الشحوب.

يوماً ما صادفت آيةً من القرآن الكريم تقول: ”ظهر الفسادُ في البرِ والبحرِ بما كسبت أيدي الناس“. 

ولفتني كيف أن السماء حمّلت أهل الأرضِ مسؤولية فساد النُظُم الطبيعيةِ في البرِ والبحر… بما كسبت أيدي الناس… من استهتارٍ ولا مسؤولية وجشع دفع لانتشار المصانع والنفايات دون أدنى شعورٍ بالمسؤولية تجاه البيئة وتجاه الأجيال القادمة.. 

واليوم.. وقد شارفتُ على نهاية عقدي  الخامس فما يزالُ ذلك الطفلُ يصاحبني.. ويقصُ علي الذكريات.. إلا أنني أرى العالم يتجهُ الى حتفهِ ومهلكته… وأتابعُ فيما أُتابعُ  أخبار الدمارِ والحروبِ والقتلِ الجنوني الذي يحاصر البشرِ والهمجية المؤطرة بالشعارات.. أتابعُ أخبارَ انقراض الحياة البرية كائناً إثر كائن.. والاضطرابات المناخية والزلازل والعواصف والجفاف .. ورأيي أنّ ذلك أقلّ ماتستحقه البشرية اليوم جزاء عنجهيتها وسُخفِ عقولها وسطحية أجيالها الناشئة بشكلٍ عام… وأراقبُ المنهمكين بصور السيلفي.. والتهافت المحموم على وسائل التواصل الاجتماعي وحمّى جنون العظمة الخاوية النابعةِ عن ملايين المجوفين عقلياً، محدّثاً نفسي “ستأتي النهاية وستُعجِّلون بها وأنتم لا تشعرون. يومها لن يجدي الندم“. 

أما أنا.. فقررتُ حمل كاميرتي الفوتوغرافية.. لأوّثق ما بقي من جمال كوكبنا.. بيتنا… فربّما يأتي جيلٌ لاحق.. أهديه بعض صور الجمال.. الذي كانت عليه الأرض. 

 

Comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s