Bleakness ~ لون السّواد

Short Story by Khaled Al Yousef

Translated by Nadia Khawandanah

I wondered how he could manage to sit, move, walk, or come and go. Moreover, I wondered how was he able to perform his prayers, physically, a mere skeleton, covered with a snow-white skin, as he was! He would enter the mosque punctually at the beginning of the prayers, carefully observing social distancing. He would choose to be closer to the wall rather among the lines of worshippers. However, when he had to be away from the wall he fidgeted all the time. He would get out that little bottle from his pocket, open it and put some of the transparent, sticky liquid on his hands, rub his hands quickly, and reposition his facemask.

He set his prayer mat on the floor and tried to hold himself firmly, to prevent a fall. All his kneeling and prostrations were performed shakily, with alarming difficulty. As soon as the prayers were over, he would hurry to leave, folding his mat and swaying like a branch on a windy day.

He became a part of me. My interest in him and his presence grew greater  and greater. Even after his departure from the place, I still could see him there. His features were quite familiar to me. He was standing before me, staring; he was of the same height as before,  though he was dressed differently. He was not wearing his favourite blue jeans and striped, white shirt.

The other man to my left was still sitting. It seemed that his favourite outfit was the light thobe[1]. The common, though weird, thing the two men shared was that their prayer mats were identical, and they showed the same agitation and anxiety, expressed in their very same movements. 

Today, I discovered there was a third person with them whom I had not seen before. What I saw caused me a stab of pain. My restlessness was so obvious that I became the focus of suspicious stares of people around me.

The man had a jogging suit, which defined his remarkable slimness. It was that frightful common feature among the three of them. When I looked at him, I felt I had known him for ages. Exactly as I did with the others, I felt I struck a chord with him.  

I could not concentrate on my prayers. The vision controlled me; I felt I was surrounded by humans swaying like trees. Suddenly, a cold wind was blowing from all directions. I tried to compose myself,   fearing that those fragile, vulnerable beings would collapse and hurt me. Gradually, I calmed down to find myself the fourth human twig.

It was so hard for me to believe what had befallen me while I was separate  from them all. Deep inside me a shock was echoing in awe as my hand testified how my body was attenuating until I was as insubstantial as they were. Almost suffocated, I removed my facemask, which was soaked in sweat. I wiped my face with a Kleenex. I rubbed my eyes and looked around to discover that everybody had left.

I tried to stand up and keep my balance. When I looked back, I saw them at the exit. I returned to the spot where I was praying, supplicating in serenity and devotion.

لون السّواد! 

خالد أحمد اليوسف

لا أعلم كيف يسير على قدميه، كيف يتحرك وينهض ويجلس! كيف يركع ويسجد ويستريح على إليته! إنّه هيكل عظمي مغطى بجلد ناصع البياض! 

أراه يلج بعد الإقامة مباشرة وقبل أن يصطفّ بين الأجساد المتفرقة يتأكد من المسافة الواسعة بين الاثنين، يدنو كثيراً من الحائط فهو لا يرغب أن يكون وسط الصفوف وإن كان بينها فإنّ حركته لا تهدأ، ثمَّ يخرج قنينة صغيرة من جيبه يفتح غطاءها ويضع السائل اللزج الشفاف على كفيه، يفركهما بسرعة ويتأكد من وضع الكِمامة على وجهه، يفرش سجادته، يقف متماسكاً كي لا يقع على الأرض، وما بين ركعة وسجدة وأخرى يقف بصعوبة واهتزاز مخيف، وحال انتهاء الصلاة ينهض مسرعاً وهو يتمايل كغصن شجرة تلعب الرياح بها، يطوي سجادته ويخرج! 

تسلّل إليّ وكأنّه جزء مني، أصبحت اترقّب حضوره ويهمني أمره كثيراً، حتى بعد خروجه أراه لم يخرج إذ إنّ ملامح وجهه لم تكن غريبة عليّ! يعود ليقف أمامي بالتكوين والطول الشاحب المثير ذاته، هاهو يشخص مرة أخرى لكنّ هندامه فيه اختلاف عن الأول الذي لا يُغيّر بنطاله الجينز الأزرق والقميص الأبيض بخطوطه المتدرجة! ولم أره يملّها، يتكرر إزائي بهذه الشاكلة، أمّا الآخر فهاهو يجلس عن يساري، لمّا ينهض بعد ولباسه مختلف فالثوب الخفيف هو زيّه الدائم، والغريب أن تكون سجّادته نسخة أخرى من سجّادة الأول! ويمارس حركاته وقلقه واضطرابه!

أمّا اليوم فإني اكتشفت ثالثاً لهما لم أره من قبل فانغرس الوجع ممّا أرى، تألّمت، كثرت حركتي والتفاتاتي، بتّ مركزاً للنظرات والشكوك لمن حولي! 

يرتدي ملابس رياضية تُظهر نحافته المميزة وهي السمة المفزعة لهم جميعاً. حين نظرت إليه شعرت أنّي أعرفه كما كنت مع الآخرين! أحسست بخيط يقرّبني إليه أكثر، لم أستطع أن أُتِمَّ خشوعي في مُصلّاي بعد أن سيطرت الحالة عليّ، طُوِّقتُ من الجهات كلّها بأغصان بشرية. فجأة انتابني شعور بريح هبّت من كل اتجاه، تماسكت في مكاني خشية تساقط الأغصان الضعيفة فتضرّ بي، هدأت تدريجياً لأرى نفسي رابع الأغصان البشرية، لم أصدق ما أصابني وأنا البعيد عنهم في صفوف المسجد. أتلمّس جسمي وهو يتآكل نحافة مثلهم وأردّد في داخلي دهشة الصدمة. أبعدت الكِمامة عن وجهي بعد أن تبلّلت بالعرق الشديد، شعرت باختناق أنفاسي، دعكت عينيّ جيداً، أخرجت لفافة من المناديل الورقية من جيبي ومسحت وجهي. نظرت حولي فلم أجد أحداً في المسجد، حاولت أن أقف متّزناً متماسكاً، عند التفاتي للوراء وجدتهم يقفون عند باب الخروج. عدت إلى مُصلّاي في ابتهال ودعاء وسكون.

---------------------------------------------------------------------------------------------- *Material should not be published in another periodical before at least one year has elapsed since publication in Whispering Dialogue. *أن لا يكون النص قد تم نشره في أي صحيفة أو موقع أليكتروني على الأقل (لمدة سنة) من تاريخ النشر. *All content © 2021 Whispering Dialogue or respective authors and publishers, and may not be used elsewhere without written permission. جميع الحقوق محفوظة للناشر الرسمي لدورية (هَمْس الحِوار) Whispering Dialogue ولا يجوز إعادة النشر في أيّة دورية أخرى دون أخذ الإذن من الناشر مع الشكر الجزيل

Leave a Reply