الليلة الأخيرة ~ The Final Night

الليلة الأخيرة short story by Buthaina al Nasiri

Translated from Arabic by Denys Johnson Davies

“But this isn’t fair. You’ve taken me completely by surprise”

“Does the timing matter if the result’s the same?”

“Yes, perhaps we should give ourselves another chance”

“You know how impossible our life is together”

“But this isn’t fair. Why tomorrow? I never imagined it would be so soon”

They were sitting side by side on the couch in a small bedroom with a single large window overlooking the main street, where the shouting of boys playing football broke through the evening’s solemnity.

He was thirty-six years of age, with a tall body, his thin, delicately featured face framed in fine black hair. He was sitting with his head bent, examining his fingers. She was thirty-four, with short hair and a rounded face. She was concentrating her eyes, whose green color was increased through the reflection of the color of her dress, on some point on the opposite wall.

“Tomorrow? How can you allow yourself to take the decision all on your own?”

“One of us had to a long time ago”

“How much time have we left?”

“A whole night”

“Six hours and thirty minutes… and how many seconds?”

She turned to him. Her fingers were trembling. She put out her h and grasped his firmly.

“You’re prolonging our agony this way.”

A tear fell on the back of her hand ad she raised her eyes to his face and let go his fingers. She put her arms around him, hwile he sat motionless, bolt upright, his tears flowing silently.

“Have pity on me.”

He looked at her for the first time and said:

“Who must be the one to ask for pity?” 

She sat up straight and went on staring at the wall opposite.

“Do you think I’m happy about this decision?”

“You’re at least I control”

“Can’t you understand that I’m trying to appear so, just not to break up into pieces in front of you?”

He turned to her. Taking hold of her arms, he shook them.

“Then, Why the parting?”

“Do you believe it was an easy thing for e to do? But you know that life between us is impossible.”

“Is there nothing I can do to make you change your decision?”

“If you really love me you should help me.”

Getting up, he walked to the window. He followed with his gaze the boys as they kicked the ball around, with beads of sweat gleaming on their faces despite the night breeze. Then he turned around and looked at her.

She raised her face to him entreatingly.

“Won’t being away from me cause you pain?”

“Maybe the pain of being away from you will be easier than the pain of being near to you.”

He stopped for a moment in front of her, then knelt and took her hands in his.

“Haven’t you thought of me? Haven’t you asked yourself how I’m going to live, with you far away from me, in a country where we’re separated by mountains, seas and deserts?”

“Were you happy with me?”

“I don’t know if I was happy. What is happiness? All I know is that I can’t bear the idea of being separated from you by such distances.”

His face was very close to hers. She circled it with her hands and began tracing the lineaments with her fingers.

Then she passed her hand over his ruffled h air.

“I can’t go on in this position.” He said in a whisper. 

“My knees are aching. Let’s sit on the bed.”

She laughed as he helped him to his feet to sit beside her on the couch.

“You want to influence me.”

“Then you know that I can still influence you.”

Tears welled up in her eyes as she said “What do you think, stupid? You know well enough that I can’t look you in the eyes without every atom of my being trembling with desire for you”

“Come to bed. We’ll do nothing. Believe me, we’ll just talk. We’ll lie down and just talk.”

“You’re trying to make things more difficult.”

“I promise you I won’t try to do anything you don’t want.”

“Here you are going back to your old tricks. You don’t want to be serious with me.”

“What do you want of me? To be serious or funny when you’re hemming me in during these few hours that remain to us?”

“I don’t want us to do anything that will make us oblivious of every minute that remains to us. I want us to remember this night with all its details.”

She looked around for her handbag and motioned to him “would you put out the light?”

She took a yellow candle and a box of matches from her bag.

“But will we be able to see tonight’s details by candlelight?”

“That’s enough please. Bright light gets on my nerves.”

She lit the candle. Sitting himself on the chair opposite her, he said: “You’re right. Like this it’s better in the darkness. We can kill love and bury it in darkness.”

She made no reply. In resignation, she watched the blaze as it flickered in time with their breathing.

“Do you know? I’m afraid you’re being serious”

She didn’t answer.

“Your silence frightens me, say something”

When she didn’t reply, he banged the table between them and the candle swayed and rolled over. He struck the flame with the palm of his hand and it went out and the room was plunged into darkness.

“That’s what I feared” he said loudly. “by God, how well you act it out. You’ve even prepared the stage in candlelight to create a romantic atmosphere to go with the heroine saying, “Farewell O You who were my love”

She did not reply, though he heard something like a sob, followed by another. He hurried to her, feeling for her in the darkness. She had fallen back in tears on the couch. He raised her head and placed it on his shoulder, encircling her trembling body with his arms. He began caressing her hair, passing his fingers through it until she had calmed down and she was breathing normally. She got to her feet and went to the window where she filled her lungs with the night’s air. The boys had tired of playing football and were talking and laughing together. She felt his breathing on the back of her neck and his arms around her.

“Come to bed. I just want to hold you.”

There surged within her two desires: to comply with him knowing all too well that they would not be able to control themselves and to appear strong and in control, though in state of utter weakness.

“Come”

She obeyed him.

“How much time have we left?”

“Shall I put on the light?”

“No, can’t you guess?”

“Maybe two o’clock, more or less. We’ll know when day 

They were lying on the bed, their arms behind their heads, staring up at the ceiling.

“I don’t believe this is  the end”

“No. Someday, somewhere we’ll meet. Perhaps by chance. Who know?”

“Will you write to me when you arrive in that damned country?”

“Why? Everything must end in a final manner, so that each of us can start a new life.”

“Maybe for you. You’ll change place and people, but what shall I do? All my roots are in this place and I’m surrounded by all these memories. Believe me, the memories will be the death of me.”

“Then when that happens, remember that there’s another human being in some faraway place who will have times when the same memories bring tears to her eyes.”

He seated himself on the bed and turned to her.

“Why, then, are we so cruel to each other?”

“Here you are going back to discussing something we’ve finished with”

“I shan’t lose the hope till the very last minute that I’ll turn you away from your madness.”

“I call it the height of good sense. The life we were leading was sheer madness.”

He leaned toward her and embraced her to h im.

“And can you live away from such madness?” he whispered.

She felt an outflowing of love flooding every atom of her being. She clung to him.

“Never.. Never..” she kept repeating “How can I begin my life without you?”

He broke from her and looked at her in disbelief, then exclaimed, laughing and caressing her hair. “I love you, I love you, you mad thing.”

Then he stared into her face by the dim light that filtered into the room.

“I feel like beating you to get rid of the torment and horror of this wretched night.”

“Beat me as you like”

He raised his hand suddenly, but instead of bringing it down he gently stroked her cheek.

“You have suffered too” he said. “But from now on everything will be all right, my love.”

“Will it?”

“How long is it till morning?”

He remained silent.

They sat side by side on the bed facing the window. The sky was quickly folding its crimson cloak to reveal the new day’s 

Sun. they remained seated, enmeshed in silence, until the sun sent its first thread of light through the window, when she got out of bed. He sat on looking at her in misery as she stood in front of the mirror, arranging her hair and putting on her clothes. She took up the suitcase from beside the door; putting it on the couch, she opened a side pocket and was about to place in it a photograph of the two of them that had been on the bed side table.

“Wait, what are you doing?”

“I’m taking the photo”

“But it’s the only photo of us together”

She turned to him, the picture in her hand.

“And that’s why I want it please”

“That’s why I want it too, please. Don’t take the only thing I have of yours.”

Then he gave a shout as he saw her tearing the picture in half.

“I must expect everything of you now” he said roughly. Here you are mercilessly dividing up our life and our memories”

In answer she placed the half of the photo that bore her picture on the bedside table and shoved the half with his picture into the pocket of the suitcase. Then she carried it toward the door.

With fluttering heart he grasped her by the arms.

“Wait. This is no way to say goodbye”

She turned the door handle.

“Wait. Won’t I see you after today?”

She went out into the street without looking at him. She walked on, taking care not to turn toward the window, where she knew he was now standing. She also knew for certain that were she to turn round, were their eyes to meet once again even for a moment, she would be unable to leave this place ever again.

الليلة الأخيرة

قصة قصيرة : بثينة الناصري (نشرت في مجموعةالطريق الى بغداد– 1998)

–  ولكن هذا ليس عدلا .. لقد فاجأتني تماما .

–  وهل يهم التوقيت اذا كانت النتيجة واحدة ؟

–  أجل .. ربما نعطي نفسينا فرصة اخرى؟

–  تعرف استحالة حياتنا معا 

–  ولكن هذا ليس عدلا .. غدا ؟ هذا أقرب مما كنت اتصور .

كانا يجلسان جنبا  الى جنب على اريكة في غرفة نوم صغيرة لها نافذة واحدة كبيرة تطل على الشارع العام حيث يخرق وقار المساء صياح اولاد يلعبون الكرة.

هو في السادسة والثلاثين من عمره ، طويل القامة ، يحيط شعره الاسود الناعم بوجه نحيف دقيق الملامح . كان يجلس محني الرأس يتفحص اصابع يديه . هي في الرابعة والثلاثين قصيرة الشعر مدورة الوجه. كانت تركز عينيها اللتين تزدادان خضرة بانعكاس لون ثوبها ، على نقطة ما في الحائط المقابل.

–        غدا ؟ كيف سمحت لنفسك باتخاذ القرار وحدك؟

–        كان لا بد ان يتخذه احدنا منذ زمن بعيد .

–        كم من الوقت بقي لنا؟

–        ليلة كاملة.

–        ست ساعات وثلاثون دقيقة. وكم من الثواني؟

التفتت اليه، كانت اصابعه ترتعش . مدت يدها وقبضت على يده بقوة. 

–        انك تطيل عذابنا بطريقة تفكيرك.

سقطت دمعة على ظهر كفها، فرفعت عينيها الى وجهه وافلتت اصابعه واحاطت كتفيه بذراعيها فيما كان يجلس جامدا دون حراك تنحدر دموعه بصمت

–        ارحمني 

نظر اليها لأول مرة وقال:

–        من الذي يجب ان يطلب الرحمة؟

اعتدلت وعاودت التحديق في الحائط المقابل.

–        هل تظنني سعيدة بهذا القرار.

–        انك متماسكة على الاقل.

–        الا تستطيع ان تفهم اني احاول ان ابدو كذلك لئلا اتناثر أمامك شظايا ؟

التفت اليها وأمسك ذراعيها يهزهما.

–        اذن لماذا ..  السفر؟

–       هل تعتقد  انه كان امرا سهلا علي؟ ولكنك تعرف ان الحياة بيننا مستحيلة. 

–        الا استطيع ان  افعل اي شيء لأجعلك ترجعين عن قرارك ؟

–        اذا كنت تحبني فعلا فعليك ان تساعدني 

نهض وسار الى النافذة . تابع بعينه الاولاد وهم يتقاذفون الكرة، وحبات العرق، رغم نسيمات الليل، تلتمع على وجوههم . ثم استدار ونظر اليها . كانت ترفع اليه وجها متضرعا.

تساءل بصوت خافت:

–        ألن يعذبك بعدك عني؟

–        ربما يكون العذاب في البعد عنك اهون من العذاب في القرب منك.

توقف امامها برهة ثم ركع على الارض واحتوى كفيها بيديه:

–        ألم تفكري بي؟ ألم تسألي نفسك كيف استطيع ان اعيش وانت بعيدة عني هكذا تفصلنا جبال وبحار وحصارى ؟

–        هل كنت سعيدا معي ؟

–        لا ادري ان كنت سعيدا. ماهي السعادة؟ كل الذي اعرفه اني لا استطيع تحمل فكرة ان تفصلك عني كل هذه الجغرافية .

كان وجهه قريبا جدا منها . احاطته بكفيها وجعلت تتلمس ملامحه بأصابع مرهفة . ثم مسحت على خصلات شعره المضطربة.

قال هامسا :

–        لن أستطيع الاستمرار في هذا الوضع . إن ركبتي تؤلماني . دعينا نجلس على السرير .

ضحكت وهي تساعده على النهوض والجلوس الى جانبها على الاريكة .

–        انك تنوي التأثير علي .

–        اذن تعترفين اني مازلت استطيع ان أؤثر عليك .

تندت عيناها بالدموع وهي تقول :

–        ماذا تظن اذن ايها الغبي؟ تعرف تماما اني لا استطيع ان انظر في عينيك دون ان ترتعش كل ذرة في كياني شوقا اليك.

–        تعالي الى السرير. لن نفعل شيئا. صدقيني . سنتحدث فقط . سنتمدد ونتحدث فقط 

–        انك تحاول ان تزيد من صعوبة الامر.

–        اعدك بأني لن احاول ان افعل شيئا لا ترغبين فيه .

–        ها أنت تعود الى مناوراتك . انك لا تريد ان تكون جادا معي .

–        ماذا تريدين مني ؟ ان اكون جادا أم هازلا وانت تحاصرينني في هذه الساعات القليلة الباقية لنا ؟

–        لا اريد ان نفعل شيئا يغيبنا عن الاحساس بكل دقيقة مما تبقى لنا . اريد ان نتذكر فيما بعد هذه الليلة بكل تفاصيلها .

بحثت عن حقيبة يدها واشارت اليه :

–        هل لك ان تطفيء النور؟

واخرجت من الحقيبة شمعة صفراء وعلبة كبريت 

ولكن هل سوف نستطيع ان نرى تفاصيل  الليلة على ضوء شمعة ؟

كفى ارجوك . الضوء الساطع يوجع اعصابي

تلألأت الشمعة . قال وهو يجلس على مقعد في مواجهتها :

–        معك حق . هكذا افضل . في العتمة نستطيع ن نقتل الحب ونواريه الظلام .

لم تجب . كانت ترقب باستسلام الوهج وهو يرتعش بتردد انفاسهما .

–        هل تدرين . اخشى انك جادة.

لم تجب 

–        ان صمتك يخيفني . قولي شيئا .

ولما لم تجب ، ضرب المنضدة بينهما فتمايلت الشمعة وتدحرجت فلطم شعلتها بكفه فانطفأت .

غرقت  الغرفة بفيض الظلام . وارتفع صوته :

–    هذا ماكنت اخشاه . كم تجيدين التمثيل يا إلهي . بل اعددت المسرح على ضوء الشموع لتخلقي جوا رومانسيا  يناسب ان تقول فيه البطلةالوداع يا من كنت حبيبي “.

لم تجب .

لكنه سمع شيئا مثل شهقة تلتها اخرى . اسرع اليها . تلمسها في العتمة . كانت قد انكفأت على الاريكة تبكي . رفع وجهها  المبلل ووضعه على كتفه محيطا بذراعيه جسدها المنتفض بالنشيج . اخذ يداعب شعرها .. يتخلله بأصابعه ثم يعود يمسده حتى هدأت وانتظم تنفسها ، فنهضت  الى النافذة . وقفت تملأ رئتيها بهواء الليل . كان الاولاد وقد تعبوا من اللعب بالكرة يتحدثون ويتضاحكون .

شعرت بأنفاسه خلف رقبتها وبذراعيه تحيطان جذعها .

–        تعالي الى السرير. اود ان اضمك فقط .

اعتلجت في داخلها رغبتان : ان تجاريه وهي تعرف تماما انهما لن يتوقفا عند حد ، ورغبة ان تبدو قوية متماسكة وهي في اشد حالات ضعفها .

–        تعالي .

وانقادت اليه .

**

–        كم بقي من الوقت ؟

–        هل افتح النور ؟

–        كلا . ألا تستطيع ان تخمن؟

–        ربما ساعتان او اقل او اكثر، سنعرف عندما يطلع النهار .

كانا ممدين على السرير يضعان اذرعهما خلف رأسيهما يحدقان في السقف .

–        لا اصدق ان هذه هي النهاية .

–        كلا .. يوما ما في مكان ما سنلتقي .. ربما صدفة . من يدري؟

–        هل تكتبين لي عند وصولك ذلك البلد اللعين؟

–        لماذا ؟ يجب ان ينتهي كل شيء بشكل حاسم ليبدأ كل منا حياة جديدة .

–        ربما بالنسبة لك . ستغيرين المكان والوجوه ولكن ما ذا افعل انا المزروع في المكان ذاته تحيطني كل الذكريات . صدقيني سوف تقتلني الذكريات .

–        تذكر عندئذ ان هناك انسانة اخرى في مكان بعيد جدا سوف تأتي عليها اوقات تدفع نفس الذكريات بالدموع الى عينيها .

جلس على السرير والتفت اليها قائلا :

لماذا اذن نقسو على بعضنا ؟

ها أنت تعود للنقاش فيما انتهينا منه .

لن افقد الامل حتى الدقيقة الاخيرة في ان اثنيك عن جنونك .

أنا اسميه عين العقل . ان الحياة التي كنا نعيشها كانت الجنون نفسه .

انحنى عليها وضمها اليه يهمس في اذنها :

–        وهل تستطيعين العيش خارج هذا الجنون ؟

أحست بفيض الحب يغمر كل ذرة من كيانها . التصقت به وهي تردد :

–        ابدا .. ابدا .. يا إلهي .. كيف استطيع ان ابدأ حياتي من غيرك ؟

انفصل عنها ونظر اليها غير مصدق ثم هتف وهو يضحك ويداعب شعرها :

–        احبك احبك .. ايتها المجنونة .

ثم حدق في وجهها بما يسمح به نور الفجر الذي تسلل دون ان يحس به اي منهما .

–        بي رغبة ان اضربك حتى اشفي غليلي لما سببته لي من عذاب وفزع في هذه الليلة الحقيرة .

–        اضربني كما تشاء 

رفع كفه لكنه بدلا من ان يهوي بها ، مسح على وجنتها برفق قائلا :

–        لقد تعذبت انت  ايضا . ولكن سيكون كل شيء بعد الان على مايرام ياحبيبتي .

أليس كذلك ؟

…..  أليس كذلك ؟

–        كم بقي على الصباح ؟

وجم ولم يجب .

جلسا جنبا الى جنب على السرير في مواجهة النافذة . كانت السماء المتعجلة على وشك ان تطوي عباءتها القرمزية لتكشف وجه شمس يوم جديد. ظلا جالسين يخيم عليهما الصمت حتى ارسلت الشمس اول خيط شعاع اخترق النافذة . سحبت نفسها عندئذ خارج السرير فيما جلس يتابعها بعينين يائستين وهي تقف امام المرآة تسوي شعرها وترتدي ثيابها . حملت حقيبة السفر الموضوعة الى جانب الباب وضعتها على الاريكة وفتحت جيبا جانبيا وتهيأت لوضع صورة لهما معا كانت مرتكزة على المنضدة المجاورة للسرير.

–        انتظري .. ماذا تفعلين ؟

–        آخذ الصورة .

–        ولكنها الصورة الوحيدة لنا معا !

واجهته والصورة في يدها :

–        ولهذا اريدها ارجوك .

قال وهو يقف امامها :

–        انا الذي ارجوك . لا تأخذي كل ماتبقى لي منك .

ثم صرخ وهو يراها تقطع الصورة الى نصفين ، واردف بخشونة :

–        يجب ان اتوقع كل شيء منك الان . ها أنت تشطرين حياتنا وذكرياتنا دون رحمة .

لم ترد عليه ولكنها وضعت النصف الذي يحمل صورتها على المنضدة قرب السرير ودست النصف الذي يحمل صورته في جيب الحقيبة التي حملتها متجهة الى الباب .

رف قلبه فقبض على ذراعيها :

–        انتظري . ليس هكذا يكون الوداع .

أدارت مقبض الباب .

–        انتظري .. لن اراك بعد اليوم ؟

خرجت الى الشارع دون ان تنظر اليه وسارت محاذرة ان تلتفت الى النافذة التي تعرف جيدا انه يقف الان وراءها .. كما تعرف تماما انها لو التفتت . لو التقت عيونهما مرة اخرى حتى ولو للحظة خاطفة فلن تستطيع ان تبرح المكان بعد ذلك ابدا .

** 

 

نشرت في (الطريق الى بغداد ) – القاهرة 1998

Comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s