Globalization, real or illusion? ~ العولمة حقيقة أم وهم؟

Abdel-Rahman Ayas

The term “globalisation” designates a set of processes meant to facilitate and support the free movement of goods, capital, services, people, techniques and information, and enable societies around the world to connect.

Globalisation translates into an intensification of interdependencies among the nations of the world, activities and political systems. It allows for an acceleration of commercial and financial exchanges on a world scale thanks to the disappearance of trade barriers and the development of information and communication technologies.

The globalisation of capital, or “financial globalisation,” was born in the 1980s. Gradually implemented by the deregulation policies of governments of developed countries, financial globalisation has enabled the constitution of a unified capital market at the global level.

The planet would then represent a kind of unique society within which, after all, countries and their economic agents should be used harmoniously according to their talents, their know-how and their wealth.

But things do not always go smoothly, and good intentions can suddenly come up against harsh realities, like all those crises that have arisen in recent decades and years.

Contrary to a certain number of ideas that lead one to believe that since 1945 the world has been at peace, it suffices to be persuaded with the contrary to draw up a list of all the conflicts which have ceaselessly broken out and lasted in many parts of the world, sometimes at the very gates of Europe, but above all in Africa, the Middle East, Asia, Central America or South America.

At the same time, since the 1970s, the world suddenly discovered that the energies available on the planet were not inexhaustible. This then resulted in many crises. More recently, Russia’s ongoing war on Ukraine woke up Europe to its overdependency on Russian gas and oil.

And when we ask ourselves the question of the cost of energy, we are obliged to identify what, in our economies, takes a preponderant part, the cost of transport between the places of production and the places of transformation or trading. It thus becomes much more expensive to have goods manufactured at the other end of the world at low cost if it is necessary to spend fortunes for the delivery of said goods.

And, finally, to consider more broadly all the events that can upset a situation hitherto considered idyllic and almost magical, we must mention the health crisis, a global pandemic that has literally brought all of the world’s economies “to their knees.” And if today the debates are artificially limited to being against or for vaccination or the use of a health pass, we must not kid ourselves.

The so-called developed countries have actually found themselves unprepared and dependent on the countries of Asia to meet the needs for masks or hydroalcoholic gels, or even vaccines, as soon as possible. By not being able to fight the pandemic more quickly, the governments had to put in place several restrictions, which contribute to the financial vulnerability of the states.

Even if one could be tempted by the hope that magic would make everything possible, one can only wonder, faced with all the crises that have weakened the economies of developed countries, not to mention those of the developing world, if the benevolent conceptions of free trade are not, above all, “sleight of hand” tricks.

This is what follows from the application of what is called intermediation, our decision-makers, our companies and our politicians have taken “short-sighted” decisions. They sold off everything that they thought could be produced elsewhere so as to keep what they imagined to be our area of ​​added value.

Intermediation designates the existence and intervention of an intermediary that comes to position itself in the economic path between the producer or manufacturer and the consumer. Today, in this case, the number of intermediaries, often more financial than traders, has exploded. Failing to produce products and sell them, the system is now based on monetary and financial manipulation. In one sentence, the value of “work” has been killed.

Intermediation, which seems to facilitate exchanges, contributes to the aggravation of prices for the consumer, to the impoverishment of producers to the benefit of intermediaries and to the fundamental upheavals of socioeconomic systems.

An example of harmful intermediation comes from the West: the sale of French know-how in household appliances. France no longer manufactures televisions and imports them from Korea or Japan, after having designed the technology. Moreover, the turnover of household appliances has continued to decline since then.

A worse scenario is not hard to imagine in Third World countries, where countries that suddenly became short in cash is forced to borrow money from international financial institutions to import foods and other key supplies that these countries had stopped producing, believing that their importation in a globalised world had become more affordable. Lebanon after its financial collapse, which started in 2019, is a stark example.

In sum, national preference should be the norm, but are we still masters of our destiny?

العولمة حقيقة أم وهم؟

عبد الرحمن أياس

يشير مصطلح “العولمة” إلى مجموعة من العمليات التي تهدف إلى تسهيل حرية حركة البضائع ورأس المال والخدمات والأشخاص والتقنيات والمعلومات ودعمها، وتمكين المجتمعات في أنحاء العالم كله من الاتصال.

تُتَرجم العولمة إلى تكثيف الترابط بين بلدان العالم والأنشطة والأنظمة السياسية. وهي تسمح بتسريع التبادلات التجارية والمالية على نطاق عالمي بفضل اختفاء الحواجز التجارية وتطوير تكنولوجيا المعلومات والاتصالات.

وُلِدت عولمة رأس المال أو “العولمة المالية” في الثمانينيات. وبعد تطبيقها تدريجياً من خلال سياسات إلغاء الضوابط التي تتبعها حكومات البلدان المتقدمة، أتاح التحوّل المالي العالمي تكوين سوق رأس مال موحد على المستوى العالمي.

وسيمثل الكوكب بعد ذلك نوعاً من المجتمع الفريد حيث يجب، بعد كل شيء، استخدام البلدان ووكلائها الاقتصاديين في شكل متناغم وفقاً لمواهبهم ومعرفتهم وثرواتهم.

لكن الأمور لا تسير دائماً بسلاسة، ويمكن أن تتعارض النوايا الحسنة فجأة مع الحقائق القاسية، مثل تلك الأزمات كلها التي نشأت في العقود والسنوات الأخيرة.

على عكس عدد معين من الأفكار التي تقود المرء إلى الاعتقاد بأن العالم منذ عام 1945 كان في سلام، يكفي للاقتناع بالعكس وضع قائمة بالنزاعات كلها التي اندلعت بلا توقف واستمرت في أجزاء كثيرة من العالم، في بعض الأحيان على أبواب أوروبا، لكن في المقام الأول في أفريقيا والشرق الأوسط وآسيا وأميركا الوسطى وأميركا الجنوبية.

وفي الوقت نفسه، منذ السبعينيات، اكتشف العالم فجأة أن الطاقات المتوفرة على هذا الكوكب ليست غير قابلة للنضوب. وأدى ذلك منذئذ إلى أزمات عديدة. وفي الآونة الأخيرة، أيقظت الحرب الروسية المستمرة على أوكرانيا أوروبا على اعتمادها المفرط على الغاز والنفط الروسيين.

وعندما نسأل أنفسنا سؤالاً عن تكلفة الطاقة، فإننا ملزمون بتحديد ذلك الجزء من اقتصاداتنا الذي يأخذ الأغلب منها، وهو تكلفة النقل بين أماكن الإنتاج وأماكن المعالجة أو التجارة. وبالتالي يصبح تصنيع البضائع في الطرف الآخر من العالم بتكلفة منخفضة أكثر تكلفة إذا كان من الضروري إنفاق ثروات لتسليم البضائع المذكورة.

وأخيراً، للنظر على نطاق أوسع في الأحداث كلها التي يمكن أن تقلق وضعاً كان يُعتبَر حتى الآن شاعرياً وسحرياً تقريباً، يجب أن نذكر الأزمة الصحية، وهي جائحة عالمية أدت فعلياً إلى “تركيع” اقتصادات العالم كلها. وإذا كانت المناقشات اليوم مقصورة في شكل رسمي على المعارضة أو التأييد للتلقيح أو لاستخدام تصريح صحي، يجب ألا نخدع أنفسنا.

لقد وجدت ما يسمى بالبلدان المتقدمة نفسها في الواقع غير مستعدة وتعتمد على دول آسيا لتلبية احتياجاتها من الكمامات أو المواد الهلامية الكحوليّة، أو حتى اللقاحات، في أسرع وقت ممكن. ومن خلال عدم قدرتها على مكافحة الجائحة بسرعة أكبر، كان على الحكومات وضع العديد من القيود، ما ساهم في الضعف المالي للدول.

وحتى لو كان من الممكن أن يغري المرء الأمل في أن السحر سيجعل كل شيء ممكناً، لا يسع المرء إلا أن يتساءل، في مواجهة الأزمات كلها التي أضعفت اقتصادات البلدان المتقدمة، ناهيك عن اقتصادات العالم النامي، إذا كانت المفاهيم الخيرية للتجارة الحرة، قبل كل شيء، ليست خدعاً من نوع “خفة اليد”.

هذا ما يترتب على تطبيق ما يسمى بالوساطة، فقد اتخذ صناع القرار لدينا وشركاتنا وسياستنا قرارات “قصيرة النظر”. لقد تخلوا كل شيء اعتقدوا أنه يمكن إنتاجه في مكان آخر حتى يحتفظوا بما تخيلوا أنه مجالنا ذو القيمة المضافة.

تشير الوساطة إلى وجود وتدخل الوسيط الذي يضع نفسه في المسار الاقتصادي بين المنتج أو الشركة المصنعة والمستهلك. واليوم، في هذه الحالة، انخفض عدد الوسطاء، الذين يكونون في الأغلب وكلاء ماليين أكثر منهم تجاراً. وبعد الفشل في إنتاج المنتجات وبيعها، يعتمد النظام الآن على التلاعب النقدي والمالي. وفي جملة واحدة، قُتِلت قيمة “العمل”.

والوساطة، التي يبدو أنها تسهل التبادل، تساهم في تفاقم الأسعار بالنسبة للمستهلك، وإفقار المنتجين لصالح الوسطاء واضطرابات أساسية في الأنظمة الاجتماعية والاقتصادية.

وثمة مثال على الوساطة الضارة يأتي من الغرب: بيع المعرفة الفرنسية في الأجهزة المنزلية. لم تعد فرنسا تصنع التلفزيونات وباتت تستوردها من كوريا أو اليابان بعد تصميمها التكنولوجيا. وعلاوة على ذلك، استمر معدل دوران الأجهزة المنزلية في الانخفاض منذ ذلك الحين.

ليس من الصعب تخيل سيناريو أسوأ في دول العالم الثالث، حيث تضطر البلدان التي تعاني فجأة من نقص في السيولة إلى اقتراض الأموال من المؤسسات المالية الدولية لاستيراد الأطعمة وغيرها من الإمدادات الرئيسية التي توقفت هذه البلدان عن إنتاجها، معتقدة بأن استيرادها في عالم معولم أصبح بأسعار معقولة أكثر. ولبنان بعد الانهيار المالي الذي بدأ عام 2019، مثال صارخ.

باختصار، يجب أن يكون التفضيل الوطني هو القاعدة، لكن هل ما زلنا سادة مصيرنا؟

---------------------------------------------------------------------------------------------- *Material should not be published in another periodical before at least one year has elapsed since publication in Whispering Dialogue. *أن لا يكون النص قد تم نشره في أي صحيفة أو موقع أليكتروني على الأقل (لمدة سنة) من تاريخ النشر. *All content © 2021 Whispering Dialogue or respective authors and publishers, and may not be used elsewhere without written permission. جميع الحقوق محفوظة للناشر الرسمي لدورية (هَمْس الحِوار) Whispering Dialogue ولا يجوز إعادة النشر في أيّة دورية أخرى دون أخذ الإذن من الناشر مع الشكر الجزيل

Leave a Reply